UN POCO DE HISTORIA...

 

Luis Gil :actual presidente de la Junta de Freguesia

 

PORTO COVO:
PORTO =  Puerto
COVO   =  especie de cesto alargado, usado antigamente para la pesca
   

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DE PUEBLO DE PESCADORES
A ATRACCIÓN TURISTICA

Fuente de inspiración de poetas y cantantes, Porto Covo desde siempre encanto a sus visitantes a primera vista. A mediados del siglo XVIII, Porto Covo no pasaba de un pequeño lugar implantado sobre un acantilado, próximo de una pequeña cala. Se sabe que en 1780 el pequeño pueblo se resumía a tan solo cuatro casas.

Testigo de esta historia, la Isla del Pessegueiro con sus fuertes comprueba lo que queda de un grandioso proyecto de un puerto marítimo que Felipe II de España y Felipe I de Portugal había concebido para aquel lugar. Este proyecto nunca llego a concretizarse y durante el siglo XVIII la principal actividad registrada en Porto Covo se limitaba a la utilización de la cala local y del anclaje de Pessegueiro como puerto de pesca y comercio.

Así permaneció discretamente hasta el día en que un miembro de la alta burguesía comercial pombalina se encanto por este pequeño lugar. Jacinto Fernandes Bandeira pertenecía a una modesta familia de Viena do Castelo. Fue temprano para Lisboa atraído por la actividad comercial en la cual granjeo grande éxito. Jacinto Fernandes Bandeira rápidamente alcanzo notoriedad, enriqueció y gano poder durante el Gobierno del Marquês de Pombal. Su ascensión le llevo a recibir numerosos títulos, entre los cuales el de" Hidalgo Caballero de la Casa Real", en 1794, por "haber empezado una población en el sitio de Porto Covo, de que puede resultar mucha utilidad para el comercio y los transportes en la provincia del Alentejo, cuya población se comprometió a concluir en conformidad con el mapa que presento", así rezaba el decreto


Para concretizar la edificación de la población Jacinto Fernandes mando hacer un plano constituido por dos diseños; el "Mapa de Configuración del Terreno y Porto Covo que se pretende habitar y cultivar" y una "Planta de la Nueva Población do Porto Covo" (ver imagen). Así empezaba un nuevo ciclo en la vida de Porto Covo, asociado con la ascensión de Jacinto Fernandes Bandeira que, el 13 de Junio 1796, recibe la denominación de Señor de Porto Covo "en consideración por la actividad con que promueve el establecimiento y población de Porto Covo, en beneficio de la agricultura, de la pesca y del proveimiento de la Corte".

En 1802 Jacinto Fernandes es nombrado "Alcaide-mor de Villa Nova de Mil Fontes" y, algun tiempo después, pasa a Conselheiro da Real Fazenda. El 15 de Agosto de 1805 recibe el titulo de Baron de Porto Covo.

La población esta inspirada en el trazado geométrico de la baja pombalina, en Lisboa, como se puede leer en la obra": Porto Covo - un ejemplo de urbanismo de las Luzes", de la autoria del historiador António Quaresma. "En él sobresalen dos plazas que le confieren esquemáticamente cierto parecido con una H: la Plaza de Poleirinho, junto al Puerto y la Plaza del Mercado. Entre las dos, los equipamientos sociales: el hospital para inválidos y expuestos y la iglesia. Todo en la nueva población esta racionalmente y previamente determinado: bloques de habitación, silo, almacén de carbón, fonda, instalaciones para los armadores de pesca, edificio del Ayuntamiento y de la cárcel y la casa da Fazenda. Cercando gran parte del conjunto, una cortina con la doble función de fortificar y de impedir que alguien se precipitase de arriba".

Jacinto Fernandes Bandeira dedico su vida al crecimiento de la población falleciendo el 30 de Mayo de 1806. Soltero, dejó sus títulos de herencia a su sobrino Jacinto Fernandes da Costa Bandeira que recibió el titulo de 2° Baron de Porto Covo. Este, por su vez, por su valiosa contribución a la política del reino, llega al cargo de ministro da Fazenda y presidente del Banco de Lisboa. Es elevado a Vizconde de Porto Covo en1825 y en 1843 pasa a Conde de este lugar. Bajo la regencia de este 2° Baron, el crecimiento de Porto Covo no es muy significativo teniendo, un siglo después, cerca de veinte familias. Porto Covo nunca llego a desempeñar el papel de puerto del Alentejo. Tuvo no obstante un papel secundario como puerto comercial, siendo la pesca su actividad más importante.
El desenvolvimiento de la población solo registró un avance significativo con la construcción del complejo industrial de Sines. En esa altura aumentó de cincuenta y cinco familias y 246 moradores en 1940, para ciento y cuarenta y cuatro familias en 1980, registrando entonces un total de 539 habitantes.

Incluida en el municipio de Sines, Porto Covo se convirtió en ayuntamiento en 1984, evolucionando de un pueblo de pescadores para un local de atracción turística, potenciando la belleza de su paisaje con sus playas de arena blanca y fina calentadas por el sol y la hospitalidad de su gente. Otro punto de interés turístico es la Isla del Pessegueiro, con su playa y condiciones para el windsurf, paseos en barco y pesca deportiva.

Noticias de Sines, 3 de Junio 2000

Planta da población a eregir en Porto Covo,
de la autoría del arquitecto
Henrique Guilherme d'Oliveira,
(probablemente de cerca de 1789 -1794),
con el título:

"Planta / Da Nova Povação, do Porto Covo"
(Lisboa, Arquivo Nacional da Torre do Tombo)

   

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